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Un mirlo blanco

martes, 10 de julio de 2018
Normalmente, el mirlo macho es negro con pico de color naranja y tiene un bonito canto. La hembra posee color pardusco. Este es el aspecto que presenta en estado libre, en la naturaleza. Quienes nos dedicamos a la gentica denominamos salvaje a dicho aspecto, sin que tenga nada que ver con actitudes agresivas. Cuando nos referimos a plantas con el aspecto que presenta en el monte, decimos que tienen aspecto silvestre.

De modo coloquial usamos la expresin ser un mirlo blanco para referirnos a un ser extremadamente raro, y normalmente bueno. En este caso, no utilizo el adjetivo raro como sinnimo de malformado o monstruoso, me refiero a infrecuente. Tambin hay personas que creyndose muy singulares, se creen merecedoras del apelativo de mirlo blanco. Es raro el mirlo blanco? Realmente s lo es, aunque en cautividad es posible que aparezcan.

En biologa no existe el color blanco. Me explico. No existen pigmentos de ese color. Las estructuras blancas, como ptalos, pelos, plumas y similares, presentan dicho color, virtual, como consecuencia de la difraccin de la luz cuando atraviesa paredes que encierran cavidades vacas. Es el caso de nuestras canas, pues los cabellos ya no poseen la melanina que les daba color. Con la edad deja de formarse y los cabellos son similares a tubos vacos con paredes transparentes, lo que genera su aspecto blanco. Lo mismo ocurre con flores, pues la luz atraviesa vacuolas carentes de pigmento y, como consecuencia, aparece el aspecto blanco.

En el mundo de los seres vivos, el color blanco de algunas estructuras (recordemos que no es debido a pigmento alguno), puede ser debido a diversas causas. O bien porque no hay pigmentos, (entonces al individuo se le llama albino), o bien, porque sintetizndose los pigmentos, fallan los mecanismos bioqumicos encargados de llevarlos a los rganos a los que estaban destinados. Los individuos albinos suelen poseer los ojos rojos debido a que en ellos se manifiesta el color de la sangre que riega sus pupilas y tambin tienen la piel sonrosada por el mismo motivo, la sangre que riega las capas internas de la piel.

En el hombre, la frecuencia de personas albinas ronda un nacimiento por cada 20.000, una frecuencia digna de ser tenida en cuenta. Hay diversos tipos de albinismo y casi todos ellos generan defectos de visin. Adems, los individuos albinos tienen diversas alteraciones en su salud.

En la antigedad, los albinos estaban muy mal considerados, pues se deca de ellos que tenan relaciones diablicas. Por eso, en una familia representaba una desgracia el que naciese un nio albino. Tambin en la actualidad existen tribus humanas en las que los albinos no han mejorado su consideracin.

Todos conocemos casos de personas albinas. En cuanto a animales, recordamos al gorila albino del zoo de Barcelona, Copito de nieve, y hay mltiples seres blancos de diversas especies, as como plantas con flores de ese aspecto. Una mutacin que genera ojos blancos en la mosca del vinagre, Drosophila melanogaster, ha aportado mucha informacin gentica, interesante tambin para el hombre.

Hay albinos en estado natural? Depende. Hay animales blancos, como la mariposa de la col, as como plantas con flor blanca, como muchos frutales. Son seres con una particular biologa que le permite ese color, no exento de ahorro bioqumico al no tener que sintetizar pigmentos. Tambin en lugares donde la luz est ausente y por tanto no se perciben los colores, el no sintetizar pigmentos, puede ser un buen mecanismo de ahorro para sus habitantes, que sern albinos, como sabemos que son muchos seres que viven en cuevas profundas.

Pero guiado solamente por criterios evolutivos, me atrevo a responder que la carencia de color no es una caracterstica general. Esto requiere que me explique, claro. La coloracin de los animales les sirve para varios fines, uno de ellos es el de camuflarse. La coloracin salvaje, propia de cada animal, es la que tambin conocemos como coloracin crptica, la que le oculta porque le confunde con el entorno en que vive.

Pensemos en diversos animales salvajes que hemos visto en paseos por el monte. Si se los hemos indicado a acompaantes, o si son ellos los que nos los hacen ver, siempre se tarda un tiempo en distinguirlos de su entorno debido a que su coloracin crptica les hace confundirse con su entorno. En esos casos, pasan desapercibidos con tal de no moverse. Pensemos en un erizo ovillado entre hojarasca, un zorro acurrucado al pie de un rbol en otoo y en muchos otros ejemplos. Siempre el escamoteo frente a los predadores est en funcin de la capacidad de la posible presa de pasar desapercibida.

Pienso que en la naturaleza nacen seres albinos, con la frecuencia que sea, pero que nada ms iniciar su vida individual, son presa fcil de sus predadores. Por eso es casi imposible que alcancen el estado adulto. Yo dira imposible. Nunca he visto un albino en su posible entorno natural.

En cautividad es diferente. Los cuidados que reciben esos seres raros son grandes, y estn completamente protegidos de posibles predadores. Ah s que son posibles los mirlos blancos. En estado salvaje, y adultos, creo que no encontraremos ninguno.
Valad del Ro, Emilio
Valad del Ro, Emilio


Las opiniones expresadas en este documento son de exclusiva responsabilidad de los autores y no reflejan, necesariamente, los puntos de vista de la empresa editora


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